Joël Tardif a participé à un atelier d'archèterie proposé par le Banff Centre of Fine Arts et donné par les maîtres archetiers William Salchow et David Tamblyn à Toronto.

Il a travaillé durant huit ans  chez Richard Compartino, un luthier qui était situé à Sainte-Foy, Québec.  Il y a notamment approfondi ses connaissances en archèterie, en réparation d’instrument et pratiqué toutes les tâches quotidiennes du luthier.

Joël Tardif a obtenu son diplôme de lutherie à l'école de lutherie artistique du Noroît (ÉLAN), à Québec, en 1996.  Il a reçu deux bourses d'excellence au cours de sa formation.

En 2004, il a fondé l’atelier Schönau & Tardif Luthiers inc. avec son collègue Guillaume Schönau, dans le quartier Saint-Jean-Baptiste à Québec.